¿Qué es un archivo M4A y cómo convertirlo a MP3?

Los usuarios de PC estamos acostumbrados a trabajar con una gran multitud de extensiones de archivo. Hoy vamos a hablar del M4A, explicaremos qué es y cómo podemos convertirlo a otra extensión de archivo como el MP3.

Si estás leyendo este post porque tienes un archivo que termina en .M4A y no sabes qué es ni cómo se abre, estás en el lugar adecuado para resolver tus dudas. A continuación, te contamos todo sobre esta extensión de archivo.

¿Qué es una extensión de archivo?

Una extensión de archivo es el conjunto de tres o cuatro caracteres al final de un nombre de archivo que indican qué tipo de archivo es. Dependiendo de la extensión de archivo, necesitaremos un programa u otro para poder abrirlo. Si no disponemos de un programa, se puede producir un error al intentar abrirlo el archivo asociado.

M4A

¿Qué es un archivo M4A?

M4A es una extensión usada para representar un archivo de audio comprimido en un contenedor MPEG-4 Audio Layer. Estos archivos son formatos sin pérdida que contienen datos de audio digital que se ha implementado con los estándares de compresión AAC o ALAC, lo que reduce mucho el tamaño del archivo.

Este formato fue desarrollado por Apple, por eso podemos encontrar en la tienda iTunes muchas selecciones en formato M4A. Estos archivos M4A se utilizan para almacenar el contenido de libros de audio y música digital, los podemos encontrar en reproductores de Apple (iPhone, iPod…) y como componente en los reproductores de medios de QuickTime, Windows Media Player, iTunes, Roxio Popcorn, Toast y Creator.

¿Cómo abrir un .M4A en tu PC?

Para poder abrir un archivo M4A necesitaremos un programa o aplicación que nos permita poder hacerlo. A continuación, detallaremos una serie de programas que nos permiten abrir y reproducir este tipo de archivos:

  • Microsoft Windows Media Player: así es, un ordenador con Windows puede reproducir archivos de audio en M4A sin necesitar codecs adicionales.
  • Apple Quicktime Player: Al ser parte de la familia Apple, puede reproducir sin ningún problema este tipo de archivos. De hecho, es el reproductor más recomendable para archivos M4A.
  • Apple iTunes: Se trata de la aplicación desarrollada por Apple capaz de utilizarse como reproductor multimedia de archivos M4A, biblioteca multimedia, emisor de radio online y app de gestión de dispositivos móviles.
  • Winamp Media Player: Reproductor multimedia para Windows con compatibilidad con Android y MacOS, permite reproducir archivos M4A.
  • Roxio Creator: Programa que permite, además de reproducir archivos M4A, permite editar video, audio, imágenes y más.
  • NCH Swift Sound WavePad: Se trata de un programa de edición de audio y música para Windows y Mac que también permite la reproducción de cierto formatos de audio como M4A.
  • Media Player Classic: es otro programa capaz de reproducir este tipo de archivos.

Convertir M4A a MP3

¿Cómo convertir un archivo M4A a MP3?

Como ya hemos dicho, para poder abrir un archivo de determinada extensión, en este caso M4A, necesitaremos un programa o aplicación capaz de poder hacerlo. Si no disponemos de ese programa y no queremos descargarlo, también podemos convertir el archivo a otra extensión.

Para poder convertir un archivo M4a a MP3 deberemos utilizar un programa externo, pero no te asustes, no hace falta descargarlo, hay programas que nos permiten convertir en línea estos archivos sin descarga. A continuación, te destacamos algunos.

Cloud Convert

Cloud Convert es otra herramienta que nos permite convertir fácilmente un archivo M4A en MP3. Para poder hacerlo, deberemos seguir estos sencillos pasos:

  • Entramos en la página principal de Cloud Convert.
  • Hacemos clic en Seleccionar Archivos y seleccionamos el archivo M4A que queremos convertir. También podemos arrastrar nuestro archivo desde la ubicación guardada hasta la ventana de conversión del sitio.
  • Personalizamos nuestros ajustes de salida y seleccionamos la opción MP3 de la lista de formatos de audio. Cloud Convert convertirá automáticamente tu archivo en MP3 a una velocidad de bits variable de entre 220 kbps y 250kbps.
  • Descargamos el archivo y lo guardamos en nuestro ordenador.

Convertio

Convertio

Convertio es una excelente herramienta que nos permite convertir un archivo M4A a MP3 desde el propio navegador, sin descarga y con un proceso muy rápido e intuitivo. Para ello, deberemos seguir estos sencillos pasos:

  • Entramos en la página web de Convertio.
  • Subimos el archivo M4A a la plataforma desde nuestro ordenador, Google Drive, Dropbox o desde una URL.
  • Elegimos el formato MP3 para convertirlo a ese tipo de archivo.
  • Hacemos clic en Descarga para obtener nuestro archivo en el nuevo formato MP3.
  • Guardamos el archivo en la carpeta que deseemos de nuestro PC.

Online Audio Converter

Se trata de otro convertidor de audio en línea que trabaja con cualquier formato, con una interfaz muy cómoda y fácil de utilizar que nos permite aplicar una configuración avanzada en la conversión (seleccionar la calidad, la tasa de bits (el bitrate), la frecuencia y la cantidad de canales, revertir la pista, aumentar suavemente el volumen o incluso quitar la voz).

Para utilizar esta aplicación, deberemos seguir estos sencillos pasos:

  • Entramos en la página web de Online Audio Converter.
  • Hacemos clic en Abrir archivos y subimos el archivo M4A a la plataforma desde nuestro ordenador, Google Drive, Dropbox o desde una URL.
  • Elegimos el formato MP3 para convertirlo a ese tipo de archivo.
  • Seleccionamos la calidad que queremos en nuestra conversión e incluso seleccionar opciones avanzadas o editar información de la canción.
  • Convertimos el archivo, descargamos y guardamos una vez convertido y listo.

Pros y contras del M4A

Los archivos M4A se han popularizado mucho a lo largo de los últimos años, desde que Applelo los usó por primera vez en iTunes e iPod para canciones. Pasaremos a hablar de los pros y contras de este tipo de archivos para que puedas tenerlo en cuenta.

Pros

  • Es un formato muy utilizado, sobre todo en dispositivos Apple.
  • El archivo M4A está comprimido sin pérdida e calidad.
  • No tiene protección DRM (Gestión de Derechos Digitales), por lo que puede ser editado y transferido con mayor libertad.

Contras

  • M4A tiene poca compatibilidad con otros dispositivos que no sean Apple, por lo que la reproducción de archivos M4A no es tan buena como la de otro tipos de archivos.

M4A vs MP3

¿Cuál es mejor, M4A o MP3?

Para saber qué extensión de archivo es mejor, si M4A o MP3, deberemos tener en cuenta los siguientes datos:

  • El M4A es el sucesor del MP3.
  • En comparación al MP3, el M4A puede comprimir audio a la misma tasa de bits en un archivo más pequeño.
  • Un archivo M4A con compresión ALAC tiene la mejor calidad ya que no se perderá nada de la señal de audio original. La calidad de sonido es mejor que archivos MP3 codificados a las mismas tasas de bits.
  • El tamaño del archivo y su calidad dependerá de la tasa de bits. Los M4A son archivos de mayor tamaño que los MP3.
  • Un MP3 es el formato de audio universal, por lo que la práctica totalidad de los dispositivos y reproductores multimedia lo soportan. En cambio, un M4A tiene problemas de compatibilidad con muchos dispositivos que no sean Apple.

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