Qué es un archivo INF y cómo abrirlos

Qué es un archivo INF y cómo abrirlos

Archivos INF: ¿Qué es un archivo INF y cómo abrirlos en cualquier S.O.?

Sin importar que Sistemas Operativos tengamos en nuestros ordenadores o dispositivos, los mismos y sus correspondientes programas instalados contienen archivos con diversos tipos de formatos o extensiones. Algunos de los cuales, dependiendo de que tan conocedores de la informática somos, pueden sernos conocidos.

Mientras que seguramente muchos otros no. Por ejemplo, los tipos de archivos más comunes por todos son los archivos ofimáticos, tales como, *.docx, *.xlsx, *.pptx, *.odt, *.ods, *odp, *.rtf, *.txt, y otros más. Mientras que aquellos, de uso interno y especifico de los Sistemas Operativos y programas, no lo son tanto, como el caso de, los «archivos INF», INI, DLL  y otros más. Por ende, hoy dedicaremos esta publicación a los archivos INF, y a conocer como abrirlos en diferentes Sistemas Operativos.

.dll

Y como de costumbre, antes de profundizar en esta presente publicación sobre un punto más relacionado con los diferentes tipos de archivos existentes, más específicamente sobre los «archivos INF», dejaremos para aquellos interesados los enlaces a algunas de nuestras anteriores publicaciones relacionadas con el mismo. Para que así puedan hacerlo fácilmente, en caso de desear incrementar o reforzar sus conocimientos sobre la misma, al finalizar de leer esta presente publicación:

“Los archivos DLL (Dynamic Link Library) son un elemento básico dentro de la programación en el sistema operativo Windows. DLL son las siglas en inglés de «biblioteca de vínculos dinámicos». Estos archivos permiten a los programas acceder a funcionalidades y bibliotecas adicionales que no tienen incorporados. De hecho, y aunque el usuario medio lo desconozca, son muchos los programas de nuestros ordenadores que utilizan los archivo DLL de manera combinada y conjunta, mejorando así su rendimiento y eficacia”. Archivos DLL: ¿qué son y cómo abrirlos?

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Archivos INF: Archivos de texto para configuraciones

Archivos INF: Archivos de texto para configuraciones

Los archivos INF no suelen ser muy visibles o de empleo cotidiano para un usuario promedio de un ordenador con el Sistema Operativo Windows. Sin embargo, y como de costumbre, la extensión que hace referencia a su nombre, también lo hace a su utilización. Por ende, como es lógico pensar a la primera, estos archivos suelen ser o contener información técnica, sobre los programas y dispositivos de hardware con los que están relacionados u asociados.

Así que, para ser más exactos y detallados, a continuación os contamos la forma en la que podemos abrir dichos archivos INF en Windows y Linux, principalmente. De este modo, podréis ver sin problema alguno su contenido mediante un proceso sencillo y un programa común.

Contenido de un archivo INF

¿Qué son los archivos INF en Windows?

Este tipo de archivo fue creado por Microsoft para funcionar nativamente en Windows. Y ser usado por los programas y dispositivos propios y de terceros sobre dicha plataforma. Por lo cual, es justo citar a continuación la explicación oficial ofrecida sobre estos en la sección oficial de Documentación de Microsoft:

“Un archivo de información de instalación (INF) es un archivo de texto en un paquete de controladores que contiene toda la información que los componentes de instalación del dispositivo usan para instalar un paquete de controladores en un dispositivo”.

Luego agregan sobre los mismos lo siguiente:

Específicamente, son usados con el fin de instalar los siguientes componentes para un dispositivo:

  • Uno o varios controladores que admiten el dispositivo.
  • Configuración específica del dispositivo para poner el dispositivo en línea.

Otros potenciales usos de los archivos INF, como archivos de configuración de texto plano utilizados por el Sistema Operativo Windows, o por los programas o instaladores de los que forman parte, son los siguientes:

  1. Definir qué archivos se instalan con un determinado programa o actualización de software.
  2. Enumerar la ubicación de los archivos y los directorios en los que deben instalarse.
  3. Especificar que archivos se ejecutaran automáticamente al leerse un CD/DVD de instalación.

“Un archivo INF es un archivo de texto organizado en secciones con nombre. Algunas secciones tienen nombres definidos por el sistema y otras tienen nombres determinados por el escritor del archivo INF. Cada sección contiene entradas específicas de la sección que interpretan los componentes de instalación del dispositivo. Algunas entradas comienzan por una palabra clave predefinida. Estas entradas se denominan directivas”.

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¿Cómo abrirlos en diferentes Sistemas Operativos?

¿Cómo abrirlos en diferentes Sistemas Operativos?

Más arriba expresamos que los archivos INF son básicamente archivos de texto estructurado que guardan principalmente instrucciones de instalación y configuración de controladores de dispositivos o programas. Y esto lo logran haciendo empleo de caracteres legibles para los seres humanos. Por lo tanto, estos pueden ser abiertos sin mayores problemas por editores de texto simple o avanzados dentro de Windows, macOS, Linux, y hasta Android e iOS.

Por ejemplo, en:

  1. Windows: Wordpad, Notepad y Notepad++.
  2. GNU/Linux: Gedit, Mousepad y Kate.
  3. macOS: Text Editor, TextMate y CotEditor.
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Resumen del artículo en Móvil Forum

Resumen

En resumen, los «archivos INF» a pesar de no ser formatos de archivos muy conocidos por los usuarios comunes del Sistema Operativo Windows, tiene una importancia muy alta dentro de este, y la mayoría de los programas que los implementan o usan. Sobre todo, por su uso relacionado con la instalación y configuración de dispositivos y programas.

Además, pueden ser abiertos con mucha facilidad por sencillos editores o visores de texto, tanto plano como avanzado. Y entendidos con relativa facilidad, gracias al empleo de caracteres legibles por seres humanos.


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