Audacity: Qué es y cómo funciona para editar audio

audacity

Un completo software de grabación y edición de audio de código abierto que sirve en todos los sistemas operativos:  Windows, Mac y Linux. Muchos creadores de todo el mundo lo usan de manera habitual. Seguro que tú también has oído hablar de Audacity. ¿Qué es y cómo funciona? Te lo explicamos en este artículo.

Lanzado por primera vez en mayo de 2000, en la actualidad Audacity es una herramienta muy valorada por músicos, podcasters y otros profesionales del mundo de la comunicación. Esta plataforma multilingüe y gratuita se renueva constantemente con actualizaciones regulares, mejorando cada día sus funcionalidades y sus posibilidades.

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La edición de audio es el proceso de selección y combinación de distintos sonidos con el objetivo de confeccionar un documento sonoro utilizando diferentes técnicas y herramientas. La evolución de la tecnología nos permite hacer esto de forma sencilla a través de un tipo de software conocido como editor digital de audio. Y Audacity es uno de los mejores.

¿Qué podemos hacer con Audacity?

Son muchas las cosas que Audacity nos permite hacer. No por nada se trata de uno de los editores de audio más potentes que se pueden encontrar. He aquí una pequeña muestra de su potencial, todo lo que podemos hacer:

  • Realizar grabaciones desde diferentes fuentes sonoras (micrófono, placas de audio externas vía USB, entrada de línea del ordenador, etc).
  • Importar y exportar audios en casi todos los formatos que existen.
  • Grabar diferentes canales de audio simultáneamente (función multipista).
  • Editar y mezclar diferentes pistas de sonido, así como agregar efectos.

Descargar e instalar Audacity

instalar audacity

Audacity está disponible para su descarga, totalmente gratis, en este enlace. También allí hallaremos plugins y bibliotecas para mejorar sus funciones. La descarga e instalación es libre y gratuita. Lo único a lo que hay que prestar atención es a elegir la versión correcta para nuestro sistema operativo (Windows, Linux, Mac…) desde el Menú «Descargar». Es importante optar siempre por la última versión del programa, ya que este se actualiza con bastante frecuencia.

El archivo Audacity_instalador quedará guardado en nuestro ordenador. Para activarlo hay que hacer doble
clic sobre él o bien elegir la opción «Ejecutar». Después, solo hay que seguir las instrucciones de instalación, un proceso realmente sencillo, haciendo clic en los botones de «Siguiente» y «Aceptar», según proceda.

Cómo usar Audacity

La interfaz de Audacity es mucho más sencilla e intuitiva que la mayoría de programas de edición de audio. Es decir, incluso si somos novatos en este mundillo o es la primera vez que usamos este software, no vamos a tener ningún problema en adaptarnos a su modo de uso.

interfaz audacity

Como se muestra en la imagen, en la parte superior se encuentra la barra de menús con todas sus opciones y bajo ella los botones de Control: reproducir, detener, avanzar… En la misma línea vemos una serie de herramientas muy útiles para editar audios: zoom, medidor de niveles, mezclas, etc.

El gráfico con la pista de audio ocupa la parte central de la pantalla, flanqueado por arriba por el indicador de la línea de tiempo y por la izquierda por los controles principales de pista.

Grabación

Antes de realizar una grabación es necesario establecer el nivel de calidad de la frecuencia de muestreo. Por defecto, este nivel viene predefinido al instalar Audacity, aunque existe la posibilidad de elegirlo nosotros mismos dentro de un amplio rango que va desde los 8.000 hz a los 384.000 hz. A más hertzios, más calidad de sonido.

También habrá que definir el Formato de Muestra. Las opciones son: 16 bits, 24 bits o 32 bits. Una vez ajustados estos valores, guardamos la configuración pulsando «Aceptar».

micro

Si lo que queremos es registrar nuestra voz (para hacer un podcast, por ejemplo), estos son los pasos para iniciar una grabación:

  1. Primero hay que conectar el micrófono al ordenador y comprobar que Audacity lo ha reconocido.
  2. A continuación pulsamos el botón «Grabar» e iniciamos la grabación.
  3. Cuando hayamos acabado, hacemos clic en «Parar».
  4. Comprobamos que todo ha quedado registrado con la opción «Reproducir», en la cual escucharemos el resultado.

Como ves son pasos muy sencillos. Sin embargo, esto es solo una grabación en bruto, que podemos repetir tantas veces como queramos antes de pasar a la fase verdaderamente importante, que es la de la edición.

Edición

Editar un archivo de audio es una tarea compleja, aunque con Audacity se puede llevar a cabo de modo muy sencillo. Para ello es necesario seleccionar la pista o el fragmento de pista sobre el que deseamos realizar cambios, haciendo clic sobre ella al inicio del fragmento y, sin soltar el botón, arrastrar el cursor hasta el final.

Dentro del menú «Editar» encontramos las siguientes opciones:

  • Deshacer (Ctrl+Z).
  • Rehacer (Ctrl+Y).
  • Eliminar audio o etiquetas / Cortar (Ctrl+ x).
  • Eliminar audio o etiquetas / Borrar (Ctrl+ k).
  • Silenciar Audio.
  • Recortar Audio.
  • Eliminar audio o etiquetas / Dividir y Cortar.
  • Eliminar audio o etiquetas / Dividir y Borrar.
  • Recortar Límites / Dividir.
  • Recortar Límites / Dividir y Nueva.
  • Unir.
  • Desunir en los silencios.
  • Copiar.
  • Pegar.
  • Duplicar.

Opciones multipista

audacity multipista

Audacity nos brinda la posibilidad de trabajar con varios canales o capas de audio al mismo tiempo. Así, podemos reproducir todas las pistas o capas de audio a la vez, silenciar algunas de ellas, combinar música y voz, regulando el volumen de cada pista en cada momento, agregar efectos, etc. Aunque hay muchas más, estas son dos de las funciones más destacadas:

  • Envolventes de volumen, para controlar el volumen de cada pista de manera individual, actuando sobre diferentes momentos a lo largo de la línea de tiempo.
  • Efectos (eco, reverberación, etc.), disponibles en el menú homónimo.
  • Mezcla, donde hay diferentes opciones para fusionar las diferentes pistas y conseguir un audio completado y finalizado.

Guardar y exportar

Con el trabajo ya finalizado, solo que guardar el audio mediante la ruta Archivo > Guardar como. Eso si, antes será necesario exportarlo para que sea compatible con los programas que vayamos a usar. Por último, hay que elegir libremente el formato que más nos convenga según cuál vaya a ser el destino de nuestro audio (MP3, WMA, AIFF…).

Conclusión

Audacity es el mejor programa de edición de audio para usuarios no profesionales. Este programa nos ofrece todo lo que necesitamos para grabar y editar un audio. Sus funcionalidades son muy numerosas (aquí solamente hemos mencionado las más importantes), cuanto más usemos el programa, mejor rendimiento obtendremos de él. En definitiva, Audacity es el mejor recurso del que vamos a disponer para crear un podcast o editar todo tipo de audios.


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