El futuro de Google Maps con realidad aumentada, más cerca que nunca

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La Inteligencia Artificial cada vez tiene más peso dentro del ecosistema de Google, llegando a más funciones y aplicaciones. Y dándoles u impulso hasta hace poco inimaginable. Esta semana, por ejemplo, hemos asistido a la presentación de Google Maps con realidad aumentada, que nos ofrece una nueva y asombrosa forma de utilizar esta herramienta.

De momento, todos estos cambos y mejoras se limitan a las actualizaciones de la aplicación para Estados Unidos, aunque es de esperar que pronto se extiendan la resto del mundo. Lo que es seguro es que la manera que tenemos hoy de entender e interactuar con Google Maps va a cambiar para siempre.

¿Qué es la realidad aumentada?

Antes de seguir, es obligado aclarar algunos conceptos, ya que muchas veces existe cierta confusión en torno a la realidad aumentada. Este concepto, que empezó a desarrollarse ya a principio de la década de los 90, se refiere a las tecnologías que permiten a un usuario visualizar parte del mundo real a través de un dispositivo tecnológico con información gráfica.

realidad aumentada

Otras de sus características principales es que combina elementos reales y virtuales, nos permite interactuar con ella en tiempo real y admite imágenes en 3D.

Por otra parte, mucha gente confunde todavía los conceptos de realidad aumentada (Augmented Reality o AR) y realidad virtual (Virtual Reality o VR). La principal diferencia entre ambas es que la virtual no existe, es totalmente ficticia, mientras que la aumentada se basa en el mundo real. A medio caballo entre ambas se halla la realidad mixta, aunque ese es otro tema del que no nos ocuparemos en este post.

Google Maps y la realidad aumentada

La introducción de la IA y la realidad aumentada en Google Maps tiene como objetivo crear experiencias inmersivas que dejen a los usuarios con la boca abierta. Este gran salto ha sido presentado con el nombre de AR Experience, de momento solo disponible en dispositivos Android.

Se trata de una experiencia completamente innovadora que va a permitir a los usuarios disfrutar de los puntos de interés incluidos en Google Maps de una forma completamente distinta. Uno de los ámbitos en los que el impacto de esta nueva herramienta va a ser mayor es en el de turismo: no solo ofrece experiencias más enriquecedoras, sino que nos ayuda a contextualizar los resultados. Incluso nos da la oportunidad de viajar en el tiempo, mostrándonos los mismos lugares con el aspecto que tenían en otras épocas. Realmente prodigioso.

Es innegable que, tras cada nueva actualización, Google Maps consigue cambiar nuestra manera de explorar la realidad, siempre a mejor. La «culpa» de todo está en la Inteligencia Artificial, que sin duda va a jugar un papel protagonista en el futuro inmediato.

Otras nuevas características de Google Maps

vista inmersiva gogle maps

Además de la realidad aumentada, son muchas las nuevas funciones que la IA incorpora a Google Maps, como las cuatro que comentamos a continuación.  Aunque no estarán disponibles de momento en la mayoría de países, lo más seguro es que antes de que pase un año podremos empezar a disfrutarlas. Son las siguientes:

Búsqueda con IA generativa

Por sorprendente que parezca, gracias a la Inteligencia Artificial ahora va a ser posible chatear directamente con Google Maps. En lugar de usar la barra para escribir una dirección o un nombre, podremos precisar más nuestras peticiones de búsqueda añadiendo pistas para que los resultados sean más completos.

Por ejemplo, podemos pedirle que nos busque «calles con encanto bohemio en París». La aplicación navegará en su gigantesca base de datos, imágenes, reseñas y otras informaciones para proporcionarnos una lista de propuestas que satisfagan nuestro requerimiento. Esto nos lleva un paso más allá de la búsqueda clásica en Maps.

Búsqueda múltiple

Otra de las novedades que puede cambiar diametralmente el modo de usar esta aplicación es la opción de búsqueda múltiple. Esta función nos permite combinar palabras e imágenes a la hora de buscar en Google Maps, lo cual asegura una búsqueda más afinada y unos resultados más exactos.

Lens in Maps

La función  que conocíamos antes con el nombre de «Buscar con Live View» también crece y cambia gracias a la llegada de la Inteligencia Artificial. Ahora, pulsando sobre el icono «Lens» en la barra de búsqueda y levantando nuestro smartphone, tendremos a nuestro alcance abundante información sobre lo que nos rodea, sea cual sea nuestra ubicación: comercios, cafeterías, museos, cajeros automáticos, paradas de metro…

Vista inmersiva

Las rutas con vista inmersiva nos ofrecen una forma completamente diferente de obtener una vista previa durante cualquier desplazamiento. Así, obtenemos una visión multidimensional y muy realista, a la que se añaden otras informaciones de interés como el estado del tráfico o la previsión meteorológica. Es lo más parecido a «estar allí» sin estar todavía.

Para empezar, esta característica solamente se ha implementado en algunas ciudades como Amsterdam, Barcelona, ​​Las Vegas, Londres, Los Ángeles, Miami, Nueva York, París, Tokio o Venecia.


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