Para qué sirve NFC y cómo puedes usarlo

NFC

A día de hoy, muchos son los usuarios que asocian el uso de la tecnología NFC para pagar las compras del día a día sin tener que sacar la cartera de nuestro bolsillo, ya sea desde nuestro smartphone, desde nuestro smartwatch, pulsera cuantificadora en incluso desde una tablet.

Si bien es cierto que en la actualidad su uso principal se ha reducido a eso, no es el único. La tecnología NFC no llegó al mercado hace más de 10 años (el Nokia 6131 fue el primer smartphone que incorporó un chip NFC) con la finalidad de convertirse en un método de pago seguro inalámbrico. Su utilidad estaba asociada a rutinas para automatizar tareas, conectar dispositivos de forma inalámbrica para transmitir información…

Qué es NFC

Tecnología NFC

NFC son las siglas de Near Field Communication, que podríamos traducir como comunicación de campo cercano. La tecnología NFC se diseñó para conectar de forma remota dos o más dispositivos que se encuentran en un ámbito cercano para así transmitir información de cualquier tipo. La comunicación se realiza mediante un campo magnético que generan las antenas de estos chips.

Google aprovechó esta tecnología para lanzar Android Beam, el protocolo de intercambio de archivos entre dispositivos Android que fue discontinuado por el gigante de las búsquedas en favor de Google Nearby. Esta nueva función no utiliza el chip NFC del dispositivo (si dispone de él) sino que utilizar tanto la conexión bluetooth como la Wi-Fi para enviar y recibir archivos con otros dispositivos.

NFC en smartphone

Para poder hacer uso de Android Beam, era necesario activar el funcionamiento de la tecnología NFC en el dispositivo, un chip que provoca un exceso consumo de batería de ahí que Google abandonara esta tecnología para compartir archivos con menor consumo energético.

Si habitualmente no hacemos uso de esta tecnología en nuestro smartphone, lo más recomendable es desactivarla para así destinar los recursos de batería que utiliza para estar continuamente en contacto con los elementos compatibles cercanos en otros menesteres.

Cómo funciona NFC

Cómo funciona NFC

Una vez tenemos claro qué es la tecnología NFC y como funciona, debemos conocer cuales son los dos tipos de funcionamiento que nos ofrecen, ya que no siempre están emitiendo y recibiendo señales a su entorno para compartir o recibir información.

Modo activo

Cuando dos dispositivos quieren compartir información entre ellos, ambos tienen que activa el modo activo, modo que permite tanto enviar como recibir información a través del campo magnético que generan.

Modo pasivo

En este modo, solo un dispositivo es el que genera el campo electromagnético para compartir información mientras que el otro se aprovecha del campo generado para recibirla. En este caso, el dispositivo que envía la información es siempre el que activa el campo electromagnético, no el que la recibe, ya que tan solo se aprovecha de ella.

Además del uso se la ha dado a este protocolo de comunicación en la actualidad como método de pago, también podemos utilizarlo en combinación con etiquetas NFC para crear rutinas específicas cuando entra en contacto el smartphone con la etiqueta.

¿Es segura la tecnología NFC?

Programas antispyware

Obviamente si, ya que de lo contrario no se utilizaría como sistema de pago en smartphones. Hay que tener en cuenta que el campo electromagnético que se genera cuando se hace uso de esta tecnología es muy reducido (entre 5 y 10 cm), por lo que debemos acercar nuestro dispositivo lo máximo posible al dispositivo con el que queremos conectarnos, enviar información…

Gracias a que el campo electromagnético que generan es muy reducido, ninguna de las personas que estén a nuestro alrededor en la cola del supermercado, va a poder acceder a los datos identificativos que se transmite.

Y si pudiera hacerlo (no hay nada seguro al 100%) todos los datos utilizan el protocolo SLL, por lo que van cifrados desde el smartphone hasta el lector, de forma que si alguien tiene acceso a ellos durante el trayecto, no podrá descrifrarlos con facilidad (vuelvo a decir que no hay nada seguro en este mundo y menos en la industria de la tecnología).

Si pierdes tu smartphone o te lo roban, a no ser que no hayas configurado previamente un método de identificación para acceder a su contenido, no tienes que preocuparte (más allá de comprar otro smartphone) de que puedan utilizar los datos de las tarjetas, ya que nunca van a poder acceder a esos datos si no tienen la clave de desbloqueo, patrón, identificación facial, huella… por lo que no será necesario cancelar las tarjetas.

Uso de la tecnología NFC

Cajeros NFC

Identificarnos en un cajero sin hacer uso de la tarjeta ya es posible en muchos países, lo que nos evita tener que ir buscando la tarjeta en el monedero. Esta es la forma más rápida de poder identificarnos delante de un cajero para extraer dinero, hacer operaciones…

Tanto grandes eventos como centros de trabajo, abonos de transporte y parques de ocio como Disneyland utilizan esta tecnología como sistema de identificación para los asistentes, ya sea a través de un smartphone o asociado a una tarjeta NFC que se puede volver a reutilizar

Algunos países han comenzado a permitir que los ciudadanos puedan identificarse a través del chip NFC de su smartphone, un método que debería estar más extendido por que a nadie se le olvida salir de casa sin el smartphone pero si nos podemos olvidar la cartera, las llaves… Los DNI actuales integran un chip NFC para realizar trámites administrativos relacionados con el estado, por lo que es cuestión de tiempo que cada vez más países opten por la misma vía.

Utilizar nuestro smartphone como llave de nuestro vehículo. Poco a poco cada vez son más los fabricantes que están adoptando la tecnología que se encuentra en los chips NFC para convertir nuestro smartphone en la lleva para nuestro vehículo, llave que podemos compartir con otros amigos o familiares durante el tiempo que queramos.

NFC abrir coche

Otra de las utilidades que nos ofrece esta tecnología es la posibilidad de compartir con las personas que llegan a casa la contraseña de nuestra señal Wi-Fi de una forma mucho más sencilla que haciendo uso del papelito con la contraseña que tenemos pegado en la nevera.

Aunque los códigos QR son muy utilizados para acceder a páginas web sobre algo concreto (evento, exposición, curso…) poco a poco la tecnología NFC se está aprovechando de su funcionamiento y en la actualidad, muchos museos y tiendas nos permiten acceder a información a información adicional acercando nuestro smartphone a una etiqueta con esta tecnología.

Abrir la puerta de nuestro hogar cuando nos encontramos delante es otra de las utilidades que nos ofrece la tecnología NFC, siempre y cuando tengamos una cerradura compatible con esta tecnología. El problema es si nos quedamos sin batería en el móvil (aunque es poco probable siempre existe la posibilidad).

etiqueta NFC vehículo

Gracias a estas etiquetas, que podemos situar en cualquier lugar, podemos cambiar los ajustes de nuestro dispositivo dependiendo de la situación. Por ejemplo, podemos colocar una etiqueta NFC en nuestro vehículo para que cuando entremos en él, el móvil se silencie automáticamente o se conecte al bluetooth del coche, abra Google Maps, inicie la navegación hacia nuestro centro de trabajo.

Otro ejemplo de funcionalidad que nos ofrecen estas etiquetas lo encontramos cuando llegamos a casa. Al encontrar en contacto la etiqueta que tenemos a la entrada o donde dejamos habitualmente nuestro smartphone, este puede pasar a desactivar todas las notificaciones, entrar en el modo no molestar, iniciar Spotity y conectarse al altavoz inteligente que tengamos en nuestro hogar para reproducir nuestra lista de reproducción favorita…

Qué terminales incluyen NFC

terminales NFC

Apple introdujo el chip NFC con el lanzamiento del iPhone 5s, modelo que llegó de la mano del Apple Pay, el sistema de pagos sin contacto de la compañía americana. Al principio, el uso de este chip estaba limitado a efectuar transacciones financieras, sin embargo, en la actualidad, podemos utilizarlo para que lea tarjetas NFC, utilizar una tarjeta de transporte…

En el caso de Android, el gigante de las búsquedas añadió soporte para esta tecnología con Android 4.2. Sin embargo, ya pesar de que ya han transcurrido 8 años, a día de hoy todavía podemos encontrar muchos smartphones que siguen sin adoptar este chip, sobre todo en la mayoría de terminales que proceden de Asía cuando se comercialicen en España.

Si tienes pensado renovar tu smartphone para sacarle el máximo partido a esta tecnología, antes de nada debes leer las especificaciones para asegurarte que si incluye este chip, siempre y cuando no se trate de un iPhone, ya que todos ellos lo incorporan de serie aunque es más complicado sacarle tanto partido como en Android.

Cuánto cuestan y dónde comprar etiquetas NFC

Comprar etiquetas NFC

En Amazon tenemos un gran número de opciones a la hora de comprar etiquetas NFC, pero no todas ofrecen la misma cantidad de almacenamiento. Cuando más información quieras ofrecer o necesites incluir en una etiqueta de este tipo, mayor debe ser su capacidad de almacenamiento.

Algunos modelos con este, permiten almacenar hasta 504 bytes de información y nos permiten situarlas en cualquier superficie sin que se adhieran físicamente. Otros modelos, son rollos de pegatinas NFC con hasta 500 unidades, cuyo espacio de almacenamiento nos supera los 100 bytes.

Si hablamos de tamaño, también podemos encontrar para todos los gustos y necesidades, desde etiquetas que miden más de 10 cm de largo hasta etiquetas que apenas miden un 1 cm. También podemos encontrar llaveros con divertidos colores, aunque, obviamente son más caros que las etiquetas destinadas a usos comerciales.


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