Qué es la DMCA y cómo afecta a los derechos de autor

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Es posible que, navegando por Internet, te hayas topado con alguna web en la que aparece un mensaje sobre DMCA, significado que probablemente desconozcas. Se trata de un término legal relacionado con los derechos de autor y la piratería digital, como explicamos a continuación.

DMCA son las siglas de «Digital Millenium Copyright Act» una ley en principio de aplicación solamente en Estados Unidos, aunque se pueden acoger a ella en la práctica los propietarios de derechos de autor de todo el mundo. Estos pueden solicitar la retirada de contenido plagiado o pirateado, ya sea de forma total o parcial, de cualquier servidor ubicado en Estados Unidos.

Esta ley estadounidense fue promulgada en el año 1998. Ya por aquel entonces existía mucha preocupación por parte de los creadores de contenido para proteger sus creaciones. De este modo, la ley se convirtió en un salvavidas para muchos titulares de derechos de propiedad intelectual, que hoy cuentan con la posibilidad de reducir y eliminar el impacto de este tipo de infracciones.

Contenido de la ley

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DMCA: significado y cómo afecta a los derechos de autor

Es importante saber que esta ley no solamente castiga la infracción de los derechos de reproducción. También sanciona la producción y distribución de tecnologías que permiten «esquivar» las medidas de protección de derechos de autor, las famosas DRM por sus siglas en inglés.

La DMCA se divide en cinco títulos o secciones:

  • I: Copyright relativo a Actuaciones en directo y Fonogramas.
  • II: Limitación de la Responsabilidad en las infracciones del copyright online. Este apartado fija la responsabilidad de los propietarios de los servidores y los proveedores de servicios web.
  • III: Garantía de la competencia en la reparación de ordenadores y sistemas informáticos.
  • IV: Funciones de la Oficina del Copyright.
  • V: Leyes de derechos de autor para proteger el diseño de los cascos de los barcos.

Como puedes ver, los puntos más relevantes de la DMCA son los que se refieren a la ampliación de la responsabilidad directa o indirecta de los proveedores de servicios de internet y otros intermediarios (títulos II y IV). En virtud de esto, la ley puede solicitar a los buscadores de Internet que eliminen de sus resultados links y páginas de todo el mundo que tienen contenido protegido por las leyes de propiedad intelectual.

Habrá quien pueda pensar que la DMCA no le afecta, pues su ámbito de aplicación solamente se limita a los Estados Unidos. Sin embargo, quien crea eso se equivoca. Por las siguientes razones:

  • Una web infractora puede no tener sus servidores en Estados Unidos, pero seguramente la mayor parte de su tráfico provenga de buscadores (Google, Yahoo, Bing y otros) los cuales sí se hallan bajo legislación estadounidense.
  • Algunas partes de esta ley han sido adoptadas por la Unión Europea a través de la Directiva de Comercio Electrónico de 2000 (Directiva 2000/31/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 8 de junio de 2000). Esta es una directiva referente a ciertos aspectos jurídicos sobre la sociedad de la información y al comercio electrónico.

Avisos DMCA de eliminación de contenido

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DMCA: significado y cómo afecta a los derechos de autor

Administradores de páginas web, canales de Youtube, Twitch y de muchas otras plataformas ya saben lo que significa recibir un aviso de infracción basado en la DMCA. Aunque se trata en principio solamente de mensajes de advertencia, pueden acarrear desagradables consecuencias para los infractores, como explicamos en el siguiente apartado.

En general, las notificaciones de la DMCA no pasan a mayores si quien las recibe muestra buena voluntad. A nadie le interesa verse inmerso en un proceso judicial largo y costoso. Pero no hay que pasar por alto que lo que dice el texto dela ley sobre quienes actúan de forma ilegal deliberadamente (lo cual no siempre es fácil de demostrar) y de forma reiterada.

La DMCA también tipifica como delito el hecho de eludir los controles de acceso tecnológico, es decir, saltarse el «bloqueo digital» para violar el copyright. Esto incluye desde romper el bloqueo DRM para acceder al contenido de un libro electrónico hasta desbloquear un teléfono móvil o una tableta para ejecutar software no aprobado para determinados dispositivos.

Consecuencias y posibles sanciones

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DMCA: significado y cómo afecta a los derechos de autor

Infringir las directrices establecidas por la DMCA tiene consecuencias que en algunas ocasiones pueden llegar a ser graves. Los propietarios de los derechos de autor vulnerados pueden solicitar la retirada del contenido subido, pero también otras medidas más drásticas. Algunas de ellas podrían suponer en determinados casos la eliminación de un dominio de internet o el cierre de una cuenta en redes sociales.

Entre las consecuencias de no cumplir con la DMCA figuran también las sanciones económicas. En Estados Unidos hay incluso cargos penales si se demuestra que las infracciones fuesen intencionada y reiteradas a lo largo del tiempo.

La conclusión final de toda esta reflexión en torno a la DMCA es que se trata de una cuestión legal que afecta muy seriamente a los derechos de autor y que puede costarle algún que otro disgusto a quienes incumplen la norma. Algo que no deberíamos tomarnos en broma.

 


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